Летучие мыши под угрозой исчезновения?

 

1 февраля 2012 в 12:12

Загадочная болезнь распространяется в США, уничтожая до 70% особей в колониях

Конечно, большинству из нас сложно испытывать симпатию к летучим мышам. Так же, как и к змеям, крысам, паукам, акулам… Какая-то древняя часть нашего разума заставляет испытывать страх или отвращение по отношению к этим существам.

Но, как бы то ни было, летучие мыши находятся в беде: популяцию крылатых созданий косит катастрофически опасная болезнь, которая называется «синдром белого носа» (WNS). Заболевание получило название из-за белого грибка, который поражает морду и другие части тела зимующих летучих мышей.

WNS убил не менее одного миллиона особей, в основном на северо-востоке США, и смертность среди некоторых колоний в течение зимы может достигать 70%. Один из видов – это маленькие коричневые летучие мыши Myotis lucifugus - снизил свою численность настолько быстро, что оказался на пороге вымирания. И болезнь продолжает распространяться, причем эксперты беспомощны в отношении подобных процессов в дикой природе, и не способны останавливать эпидемии.

После того, как болезнь впервые была зарегистрирована в северной части штата Нью-Йорк в 2006 году, инфекция распространилась далеко на запад и дошла до штата Огайо.

Вы скажете: ну и что? Кроме зоологов, которые изучают летучих мышей, эти крылатые твари никому не интересны. Никто не будет расстроен, если летучих мышей станет намного меньше. Но, как оказалось, пострадаем в итоге все мы.

Современные исследования показывают, что летучие мыши играют важную роль в сельском хозяйстве – они невероятно эффективно уничтожают вредителей культурных растений. Только в США благодаря мышам на химикаты для защиты растений тратится не менее $ 3,7 млрд. в год, если не гораздо больше! И именно такую сумму будет стоить бюджету страны исчезновение этих неприметных крылатых тварей. Эту цифру вывела группа исследователей во главе с Джастином Бойлз из Университета Претории в Южной Африке.

Запомните: летучие мыши едят насекомых, тонны и тонны вредителей, в том числе и вредителей сельскохозяйственных культур и вредителей лесов. Одна-единственная колония из 150 летучих мышей Brown Indianan, по оценкам исследователей, съедает почти 1,3 миллиона насекомых-вредителей в год. Удалите из экосистемы летучих мышей - и вы удалите один из наиболее эффективных естественных биологических пестицидов, который нужно будет заменить на промышленный ядохимикат, а затем еще понести экономические и экологические расходы.

Справедливости ради, нужно сказать, что не просто WNS губит популяцию летучих мышей. Ветряки, как подсчитано, к 2020 году, по оценкам, убьют своими лопастями от 33 000 до 111 000 особей, только в центре Атлантического нагорья. Но WNS представляет более непосредственную угрозу. До сих пор является загадкой механизм распространения болезни. Никто не знает, не заразна ли эта болезнь для рыб, птиц или животных.

Так что, мы можем не любить летучих мышей, но, безусловно, нуждаемся в них.

 



  • На главную